다리 통증과 말초동맥질환
다리 통증과 말초동맥질환
  • 조진현 교수
  • 승인 2019.06.11 08:31
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강동경희대병원 혈관외과 조진현 교수
강동경희대병원 혈관외과 조진현 교수

[헬스코리아뉴스 / 조진현 교수] 흡연이나 만성질환(당뇨병·이상지질혈증) 그리고 고령화는 만성 혈관질환을 더욱 악화시키는 원인이다. 그 중, 다리 혈관은 심장에서 가장 멀리 떨어져 있는 데다 직립보행으로 인해 피가 아래로 쏠리기 때문에 문제를 피할 수 없는 부위 중 하나다. 다리 혈관의 문제는 다리에 국한되는 문제가 아닐 수 있어 더욱 주의 깊게 관찰해야 한다. 만약, 걷거나 뛸 때 다리에 통증이 있고 발의 상처가 잘 낫지 않으면 말초동맥질환을 의심해야 한다.

# 하지동맥 폐색증, 50대부터 정기검진으로 예방해야

하지동맥 폐색증은 다리를 지나는 혈관인 하지동맥이 막히는 질환이다. 건강보험심사평가원의 2018년 자료에 따르면, 남성환자(1,282명)가 여성(698명)보다 약 80% 더 많았다. 연령 분포를 보면 50대부터 급증하는 경향을 보이는데, 서구화된 식습관으로 당뇨, 고혈압 등 만성질환을 앓는 30~40대가 늘면서 자연히 50대부터 하지동맥 폐색 환자 빈도도 높아지고 있다. 당뇨, 고혈압 등을 앓거나 오랫동안 흡연을 해 온 50대라면 가벼운 다리 통증도 가볍게 보지 말고 즉시 전문의와 상담을 받아야 한다.

# 발목 혈압이 팔 혈압보다 10% 이상 낮으면 의심

하지동맥 폐색증은 질병 초기에는 걷거나 달릴 때 다리에 통증이나 경련이 발생하지만 쉬면 증상이 가라앉기 때문에 모르고 지나치는 일이 많다. 어느 정도 진행되면 다리 온도가 차갑고 발가락 색깔이 검으며 발의 상처가 잘 낫지 않는다. 진단은 동맥경화협착검사로 쉽게 알 수 있다. 편안히 누운 상태에서 양팔과 양다리혈압을 동시에 잰다. 만약 발목에서 잰 혈압과 팔에서 잰 위팔 혈압 비율이 0.9 이하(발목 혈압이 10% 이상 낮을 때)면 하지동맥 폐색증을 의심해볼 수 있다. 이후 초음파와 CT 검사를 통해 막힌 정도를 파악해 치료 계획을 수립한다.

# 피 공급하는 장골동맥에 피떡 생겨 혈액순환 막는 ‘장골동맥 협착증’

장골동맥 폐색증은 동맥경화로 인해 다리에 피를 공급하는 장골동맥(복부 대동맥에서 다리로 내려가는 골반 내에 위치한 큰 동맥)에 쌓인 피떡(혈전)으로 인해 피돌기가 원활하게 이뤄지지 않는 병이다. 이 질환 역시 남성에게서 많이 나타나는데, 건강보험심사평가원 통계에 따르면 2018년 환자 수는 남성 558명, 여성 142명으로 남성에게서 약 3.9배나 많았다. 또한, 60대 이상의 환자가 전체 환자의 81.3%에 이를 정도로 고령에서 많이 나타난다.

# 고관절 부위 통증 있는데 뼈 문제없으면 ‘장골동맥’ 반드시 체크해야

장골동맥 폐색증은 허혈성 대퇴골두 괴사증이나 척추관협착증과 비슷한 증상을 보여 감별하기가 쉽지 않다. 따라서 엉덩이 부위로부터 허벅지 쪽으로 이어지는 근육에 통증이 느껴지는데 고관절과 척추 부위 이상이 발견되지 않을 경우 반드시 장골동맥을 살펴볼 필요가 있다. 처음에는 엉덩이와 허리, 고관절 부위에 통증을 느끼는 정도이지만 계속 방치하면 피가 통하지 않게 된 부위의 말단 조직이 썩게 돼 절단할 수밖에 없게 된다.

# 초기에는 약물치료로 호전 가능, 50% 이상 막히면 시술 필요

이와 같은 말초동맥질환은 혈관 협착이 심하지 않은 조기에 발견하면 항혈소판제, 혈관확장제 등 약물치료와 콜레스테롤 관리 등의 생활습관 개선으로 호전될 수 있다. 하지만 증상이 심해 병원을 찾으면 이미 동맥의 폐색이 50% 이상 진행된 경우가 많다. 보통 허리 디스크로 다리가 저리다고 생각하거나 조금 쉬면 통증이 없어지기 때문에 내버려 두는 경우가 많다. 만약 괴사까지 진행된 상태에서 치료 없이 방치하면 1년 안에 절반은 다리를 절단해야 하므로 평소 다리 통증에 경각심을 가져야 한다.

막힌 부위가 길지만 수술 위험성이 낮은 경우에는 본인의 정맥이나 인조혈관을 이용해 우회 수술을 진행한다. 하지만 혈관질환 환자는 만성질환을 동반한 경우가 많아 수술로 인한 합병증이 우려된다. 이에 국소 마취 후, 풍선 확장술(혈관에 풍선을 넣고 풍선을 부풀려 혈관을 넓혀주는 시술)이나 스텐트 삽입술(혈관에 그물망 스텐트를 삽입해 좁아지는 것을 방지하는 시술)을 시행한다. 최근에는 죽종절제술(혈관 내벽을 깎아 넓히는 시술) 시행 빈도가 증가하고 있다.

 

(좌)좁아진 대퇴동맥에 풍선확장술 시행, (우)시행 후 정상적인 혈류 흐름을 보인다.
(좌)좁아진 대퇴동맥에 풍선확장술 시행, (우)시행 후 정상적인 혈류 흐름을 보인다.

 

‘하지동맥 폐색’ 이럴 때 의심해 보세요!

▷ 초기 상태

· 걷거나 달릴 때 다리에 통증 또는 경련이 있지만 쉬면 증상이 금방 가라앉음

▷ 중기 이상

· 다리 쪽 피부가 차갑다.

· 발가락 색깔이 검다.

· 발에서 맥박이 약하게 잡힌다.

· 발의 상처가 잘 낫지 않는다.

 

말초혈관질환 예방법

· 흡연은 혈관을 좁게 만들므로 반드시 금연한다.

· 빨리 걷기, 자전거 타기, 수영 등 유산소 운동을 강화한다.

· 엘리베이터·에스컬레이터 대신 계단을 이용해 하지 혈관을 튼튼하게 한다.

· 고혈압, 당뇨, 고지혈증, 흡연 등 위험요인이 있으면 정기적으로 검사받는다.

· 기름진 음식을 삼간다.

[강동경희대병원 혈관외과 교수]


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