고령화 시대의 복병 ... 치매 예방과 치료법
고령화 시대의 복병 ... 치매 예방과 치료법
4년 동안 환자 50% 증가
  • 김승주
  • 승인 2020.05.06 17:56
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대전선병원 신경과 김승주 전문의

[헬스코리아뉴스 / 김승주] 치매란 뇌기능 손상으로 지적 능력이 감퇴하거나 소실돼 사회적 또는 직업적 기능장애를 가져오고 일상생활에 지장을 주는 상태를 말한다. 인구 고령화 현상이 가속화되면서 치매가 사회적 문제로 떠오른 지도 상당히 오래됐다. 건강보험심사평가원에 따르면 치매로 진료를 받은 환자 수는 2015년 약 32만 명에서 2019년 약 50만 명으로 50% 이상 증가했다. 젊은층 및 중·장년층은 ‘우리 부모님이 치매를 앓으면 어떡하지?’ 라는 걱정을, 노인층은 ‘내가 치매 환자가 되면 어떡하지?’라는 걱정을 하며 살아가는 시대가 됐다. 치매에 대한 궁금증을 풀어보았다.

치매의 가장 흔한 초기 증상은 기억장애이다. 초기에는 최근 사건에 대한 기억장애가 주를 이룬다. 그러나 병이 진행되면서 옛날 기억도 점차 잊어버리게 된다. 시간에 대한 지남력(시간, 장소, 사람을 인식하는 기능)이 손상되고 점차 장소 및 사람에 대한 인지 능력도 소실된다.

언어장애도 동반될 수 있다. 초기에는 대화 중에 이름이 잘 생각나지 않을 수 있으며 점차 상대의 말을 이해하지 못하게 되고, 말수가 점차 줄어 결국 말을 하지 못하는 상태에 이르기도 한다. 익숙한 장소에서 길을 잃기도 하고 오랫동안 살던 집을 찾지 못해 헤매는 증상이 나타날 수 있다. 이전에 잘 사용했던 일상 도구의 이용이 어려워져 익숙했던 손동작이 서툴러지기도 한다.

 

치매 환자가 있는 가정은 가족 전체가 큰 고통을 받게 된다.
전두엽은 대뇌의 앞쪽에 있는 부분으로 기억력, 사고력 등을 주관한다. 그러나 치매환자는 이 전두엽에 기능장애가 발생해 복잡한 문제 해결이나 추상적 사고가 힘들어 진다.

전두엽에 기능장애가 발생하면 복잡한 문제해결이나 추상적 사고가 힘들어지고 판단력 장애가 생겨 사회생활을 못 하게 된다. 일상생활의 간단한 일들을 혼자서 할 수 없게 되기도 한다. 더 진행되면 공격적인 행동, 배회, 부적절한 성적 행동, 소리 지르기, 악담, 불면증, 과식, 불안 및 초조, 우울증, 환각, 망상 등 이상행동과 정신적 증상이 나타날 수 있다.

치매는 처음 발병한 뒤 점차적으로 진행되며, 일부 경우를 제외하고는 완치를 기대하기 어려워 미리 예방하는 것이 중요하다. 유산소운동, 근력운동, 스트레칭을 꾸준히 하면 뇌세포의 성장에 도움이 되어 예방 효과가 있다고 알려져 있다. 사회활동을 활발히 하는 것이 고급 두뇌활동을 촉진시키며, 독서나 글쓰기를 하면 대뇌활동이 많아져 뇌의 유연성이 증가해 긍정적인 효과를 기대할 수 있다.

 

치매를 예방하기 위해서는 건강한 생활습관을 지키는 것이 무엇보다 중요하다.
치매를 예방하기 위해서는 건강한 생활습관을 지키는 것이 무엇보다 중요하다.

치매를 예방하고 싶다면 일단 술 부터 멀리하는 생활습관이 필요하다. 과음은 뇌세포의 손상과 위축을 빨라지게 할 수 있기 때문이다. 불가피하게 마시더라도 2잔 이하로 섭취하는 것이 좋다. 흡연은 동맥경화를 촉진시켜 치매의 원인이 될 수 있으니 금연하는 게 좋다. 생선, 채소, 과일 위주의 식사를 하는 것이 좋고, 비만도 치매에 걸릴 확률을 높이기 때문에 적정 체중을 유지해야 한다. 고혈압, 당뇨, 고지혈증이 있으면 꾸준한 검진 및 의료진과의 상의로 건강 상태를 철저히 조절하는 것이 치매 예방에 도움이 된다.

치매는 원인이 다양하기 때문에 인지기능검사, 혈액검사, 뇌영상검사를 우선 시행하여 치료가 가능한 원인이 있는지 찾아 봐야 한다. 치료 가능한 원인을 찾았다면 완치를 기대할 수 있으나 일부에서만 가능하고, 대부분은 노화에 의한 알츠하이머 치매나 뇌혈관질환에 의한 혈관성 치매에 해당된다. 약물치료를 시행할 시에는 인지기능장애의 진행을 늦춰주는 약물치료를 고려하거나 망상, 환각, 기분장애, 수면장애, 식욕 변화, 성적 행동 변화 등을 조절하여 더 나은 삶을 사는 것을 목표로 한다.

 

치매 환자의 뇌 사진 비교
치매 환자의 뇌 사진 비교

약물 치료 시 인지기능 개선 목적으로 아세틸콜린에스테라아제 억제제, NMDA수용체 대항제를 투여해 볼 수 있다. 이상행동 및 수면, 기분장애 개선을 위해선 세로토닌 및 노르에피네프린계 약물 및 신경이완제, 벤조디아제핀계 약물을 사용할 수 있다.

비약물치료는 치매 환자의 인지기능이나 일상생활에서의 기능 및 이상행동, 삶의 질을 개선시키기 위해 시도해 볼 수 있으나 아직까지는 제한적인 효과만 있다고 알려져 있다. 인지치료 및 행동요법, 아로마치료, 음악치료, 광요법, 다면감각자극요법 등이 시도되고 있다. [대전선병원 신경과 전문의]


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